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Les antioxydants contre le stress oxydant

Antioxydants, radicaux libres, polyphénols, flavoïdes, zinc, sélénium, … Vous avez sûrement dû en entendre parler ces derniers temps. Leurs bienfaits sont souvent ventés surtout dans les cosmétiques et les compléments alimentaires. Mais savez-vous vraiment ce qu’ils apportent et d’où ils viennent ?


Tout d’abord, nous devons faire la différence entre oxydant et antioxydant. Un oxydant est un atome, une molécule ou un ion qui est capable de capter un ou plusieurs électrons. Sa présence dans le corps est tout à fait normale et est indispensable. Elle permet de maintenir un équilibre entre différentes molécules. Tandis qu'un antioxydant est principalement apporté par notre alimentation mais peut aussi être fabriqué par notre organisme.


Lorsque l'on respire, certaines de nos cellules s'oxydent. C'est ce qu'on appelle des radicaux libres. Ils sont créés en permanence par le corps. C’est une réaction tout à fait normale malgré qu’ils soient nocifs pour le corps en trop grande quantité.


Le stress oxydatif endommage les cellules. Cela contribuent au vieillissement prématuré mais aussi au développement de plusieurs maldies.
Crédit photo: Internet

Quand il y a déséquilibre entre les radicaux libres et les antioxydants, les cellules subissent un « stress oxydant » (ou stress oxydatif) et c’est ce dernier qui est mauvais pour la santé. Afin de lutter contre celui-ci, il faut en connaître les causes. Une carence en antioxydants ou des facteurs extérieurs comme la cigarette, l’alcool, la pollution, l’exposition au soleil, l’exercice physique intense, le stress et la consommation en excès de certains médicaments peuvent augmenter le nombre de radicaux libres.

Pour lutter contre ce stress oxydant, il existe plusieurs solutions comme les enzymes détoxifiantes, la vitamine E ou C. Il est important d’y faire attention car il peut être un facteur d’inflammations, de cancers, de maladies dégénératives (Parkinson, Alzheimer, sclérose en latérale amyotrophique). Il aggrave aussi les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébrales, l’arthrite rhumatoïde, la cataracte et le vieillissement.


Les antioxydants


Afin de limiter les effets du stress oxydant, la consommation d’antioxydants est importante. C’est pour cela qu’il est recommandé d’avoir une consommation journalière de fruits et légumes car ce sont eux qui apportent les antioxydants. Cependant, certains en contiennent plus que d’autres. Il suffit de bien les choisir en fonction de vos besoins ou de vos envies.


Les principaux antioxydants sont :


Les polyphénols

Ils sont très présents dans les plantes, racines, tiges, feuilles et fleurs. Les végétaux en produisent naturellement afin de se protéger des ultraviolets et des agressions extérieures. Il existe beaucoup de variétés différentes. Ils sont aussi appelés « tanin végétal ».


Les polyphénols ont des propriétés antioxydantes très puissantes, anti-inflammatoires, anticancérigènes et protège le système vasculaire.


Ils sont forts présents dans la grenade, les agrumes (citron, orange, pamplemousse), les fruits rouges (cerise, fraise, …), cranberry, raisin, thé vert, chocolat noir …


Les vitamines ACE

Elles captent les radicaux libres, les neutralise et réduit leur nuisance. Elles permettent de diminuer les effets du vieillissement.


La vitamine C est la plus répandue dans les végétaux et est l'un des meilleurs antioxydants de ce groupe. En plus de protéger des des radicaux libres, elle prévient des effets néfastes du soleil et de ses rayonnements et s’oppose aux dégénérescences liées à l’âge (peau, cerveau, …).


Vous pouvez les trouver dans la grenade, l’huile, le beurre, les fruits oléagineux, les légumes verts, les poissons gras, les agrumes, les fruits rouges, le jus de carotte, le foie de bœuf,...


Les oligo-éléments

Ce sont des sels minéraux comme le cuivre, le zinc et le sélénium. Ils sont nécessaires à notre organisme mais en petites quantités. Ils entretiennent les os, joue un rôle hormonal et participe au bon fonctionnement de notre système immunitaire dont la défense contre les radicaux libres.


Ils sont présents dans les légumineuses, le sel, le poisson, les œufs, les abats, les céréales, le jus de grenade,...


Les caroténoïdes

Ils sont très répandu dans la nature. Ils donnent ce pigment jaune-orange aux végétaux et peuvent être utilisé comme colorant alimentaire naturel. Ils combattent aussi les radicaux libres.


Il existe de nombreuses variétés. La principale et le plus connu est le bêta-carotène. Il est le précurseur de la vitamine A. Une carence en vitamine A peut provoquer un dessèchement de la peau et une accélération du vieillissement de la peau. Cette vitamine améliore la qualité de l’épiderme, stimule la production de collagène, augmente la fermeté de la peau, favorise la cicatrisation et la régénération cellulaire.


Certaines variétés de carotène ont des propriétés antioxydantes qui luttent contre le vieillissement, participent à la croissance des os et renforcent les défenses immunitaires (renouvellement cellulaire et accélération de la cicatrisation des plaies). Elles sont essentielles pour l’organisme car elles permettent de maintenir et de garantir la santé des muqueuses et de la peau (protègent et préviennent les coups de soleil et soulagent les irritations et l’eczéma).


La grenade, les dérivés de la tomate (jus, ketchup, purée, sauce et soupe), le poivron rouge, le pamplemousse rose, la papaye et la pastèque en contiennent.


Les enzymes

Les enzymes antioxydantes - le superoxyde dismutase (SOD), la catalase, glutathioneperoxidase - métabolisent les clichés intermédiaires toxiques oxydants. Ces enzymes exigent également des cofacteurs tels que le sélénium, le fer, le cuivre, le zinc, et le manganèse pour l'activité catalytique optima. Ces enzymes jouent un rôle de protection antioxydante naturelle. La glutathion peroxydase est par exemple, une sélénoprotéine, ce qui explique l'importance du sélénium pour lutter contre les radicaux libres.


On peut les retrouver dans le melon, les œufs, la viande, les huitres, mais aussi dans la grenade...


Afin d’éviter les carences, il est important d’avoir une alimentation saine et équilibrée. Certains compléments alimentaires peuvent aider en cas de besoin mais attention aux excès. Le grenade est également un « superfruit » à consommer pour son apport élevé en antioxydants (polyphénols, vitamine C, bêta-carotène,...). Sa consommation de jus est simple à intégrer dans notre routine.



Source : « 150 recettes de superaliments », Poche Marabout, 2015

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